Опухолевые вирусы
С этого времени началась непростая история опухолевых вирусов. Вначале исследователи накапливали все больше и больше фактов, свидетельствующих о связи опухолей и вирусов. Так, например, было показано, что образование папиллом (кожных образований, похожих на бородавки) у кролика вызывают вирусы. 
В 1936 году Джон Джозеф Биттнер, работавший в Бар-Хар боре, штат Мэн, в известной лаборатории, занимавшейся разве дением мышей, наткнулся на нечто более интересное. Мод Слан, работавшая в той же лаборатории, вывела линию мышей, кото рые, казалось, имели врожденную устойчивость к раку, а таким другую линию, наоборот, вроде бы склонную к развитию этот заболевания. У одних линий мышей рак развивался очень быо1 ро, у других болезнь также развивалась почти всегда, но поет достижения половозрелого возраста. Биттнер проделал такой эксперимент: он поменял местами новорожденных мышат так, чтобы они питались молоком матерей, принадлежащих к про­тивоположной линии. Результат оказался поразительным! У ус­тойчивых к раку мышат, которые питались молоком матерей, склонных к раку, быстро развивался рак; и, наоборот, мышата, склонные к возникновению заболевания, сосавшие устойчивых к раку матерей, становились также устойчивыми к развитию опу­холи. Из этого Биттнер сделал заключение, что фактор, вызы­вающий рак, не передается по наследству, он передается по­томству с молоком матери. Он назвал этот фактор молочным фактором. (Фактором принято называть некое вещество, приро­да которого неизвестна)

Естественно, сразу же возникло подозрение, что молочный фактор Биттнера есть не что иное, как вирус. И действительно, биохимик из Колумбийского университета Самуэль Графф иден­тифицировал фактор как частицу, содержащую нуклеиновую кис­лоту. Впоследствии были обнаружены и другие опухолевые виру­сы, вызывавшие опухоли у мышей и лейкемию у птиц, и все они содержали нуклеиновые кислоты. Что касается опухолей челове­ка, то четкой взаимосвязи их с вирусами не обнаружено, правда, исследования, ведущиеся в этом направлении, по вполне понят­ным причинам не могут быть столь широкими, как в случае мы­шей или кур.