Поиски лекарств
В настоящее время большое количество исследований прово­дится в двух направлениях. Одно из них - подробно разобраться в механизме деления клеток, чтобы научиться управлять этим процессом. Второе - узнать как можно больше о том, как клет­ка управляет собственным метаболизмом, тогда, быть может, уда­стся найти принципиальные различия в совокупности химичес­ких процессов, протекающих в рпухолевых и нормальных клетках. Конечно же какие-то различия уже найдены, но, увы, до сих пор они остаются незначительными.
А пока биологи ищут причины ракового перерождения клеток, химики и фармакологи заняты поисками лекарственных средств против страшного недуга. Желая найти эти средства, они прово­дят скрининг химических соединений, то есть опробывают их противораковую активность. В надежде найти «волшебную пулю» ежегодно тестируется около 50 000 химических веществ. На ка­кое-то время исследователям показались перспективными нитро-горчицы: убивая раковые клетки, они воспроизводят действие радиации, поэтому способны, по крайней мере, продлить жизнь больному. Но совершенно очевидно, что применение этой груп­пы средств - мера паллиативная.

Большие надежды ученые связывают с самими нуклеиновыми кислотами. Ведь должны же быть хоть какие-то различия между нуклеиновыми кислотами здоровых и раковых клеток. Их цель - найти способ химического воздействия на работу нуклеиновых кис­лот перерожденных клеток, который не затрагивал бы здоровые клетки организма. Если такой способ будет найден, то нескольких граммов песка, подброшенных в сложный агрегат человеческого организма, будет вполне достаточно, чтобы испортить механизм раковой клетки, не вызвав серьезных нарушений в работе здоровых.

Поясню на примере. Одним из веществ, необходимых клетке для производства нуклеиновых кислот, является фолиевая кислота. Из нее синтезируются пурины и пиримидины - блоки, ИЗ которых, в свою очередь, собираются нуклеиновые кислоты. До пустим, мы введем в организм некое вещество, похожее по струк туре на фолиевую кислоту. Поскольку скорость синтеза нуклеи­новых кислот в опухолевых клетках выше, чем в нормальных, это вещество по конкурентному механизму начнет тормозить обра зование ДНК и РНК в раковых клетках и мало влиять на синтез нуклеиновых кислот в здоровых тканях. Без нуклеиновых кислот раковые клетки не смогут размножаться. Такие вещества, антагонисты фолиевой кислоты, известны. Одно из них, аметоптерин, обладает небольшим противораковым действием при лей­кемии.

Атаку на опухолевую клетку можно проводить более направ­ленно. Почему бы не ввести в нее конкурентный заместитель са­мих пуринов или пиримидинов, например 6-меркаптопурин? Это соединение похоже на аденин, за исключением того, что у него вместо М?Н-группы находится ??8Н-группа.

Если даже найти средства для лечения хотя бы одной группы опухолей, то это уже будет хорошо. Злокачественные клетки не­которых форм лейкемии, в отличие от нормальных клеток, не могут сами синтезировать аспарагин, поэтому нуждаются в по­ставке его извне. В этом случае введение аспарагиназы - фермен­та, разрушающего аспарагин, снизит его содержание в крови, что вызовет гибель малигнизированных клеток от голода, тогда как здоровые клетки смогут выжить.

Во всем мире проводятся широкомасштабные исследования, направленные на поиски средств борьбы с раком. В отличие от остальных биологических исследований они довольно щедро фи­нансируются. Биологи, медики и химики уже достигли опреде­ленных результатов: у одного человека из трех, заболевших раком, есть шанс вылечиться и прожить нормальную жизнь. Но до пол­ной победы еще далеко, ведь разгадать трудную загадку рака -это все равно что разгадать тайну жизни.