Болезнь XX века
По мере снижения угрозы инфекционных заболеваний стала повышаться частота проявления болезней другого рода. Если еще 100 лет назад люди в молодом возрасте умирали от туберкулеза, дифтерии, воспаления легких или тифа, то теперь, когда продолжи­тельность жизни увеличилась, наиболее частыми причинами смер­ти стали сердечно-сосудистые заболевания и злокачественные опу­холи.
На Западе именно эти две группы болезней являются соот­ветственно убийцами номер один и номер два. Страх человечества перед чумой и оспой сменился страхом перед онкологическими за­болеваниями. Этот меч, нависший над нашей головой, готов опус­титься на каждого из нас без предупреждения и сострадания. От рака ежегодно умирают 300 000 американцев, 10 000 новых случаев заболевания регистрируется еженедельно. По сравнению с 1900 го­дом заболеваемость раком возросла на 50 процентов.

В действительности рак - это не одно, а целая группа заболева­ний (в настоящее время насчитывается около 200 его разновиднос­тей), поражающих различные органы человеческого тела; способ поражения органов у отдельных разновидностей этого заболевания •также различный. Правда, первичное нарушение бывает всегда одно - это беспорядочный и неконтролируемый рост пораженной ткани. Название болезни происходит еще от Гиппократа и Галена, которые представляли себе ее распространение в организме напо­добие рака, тянущегося своими клешнями к здоровой ткани.

Термин «опухоль» вовсе не является синонимом рака; он при­меним как к безобидным бородавкам,или папилломам (так назы­ваемые доброкачественные опухоли), так и к раку (злокачественные опухоли). Различные виды рака имеют свои названия, в зависи­мости от того, какие ткани поражены болезнью. Рак кожи или слизистой желудочно-кишечного тракта (наиболее частые фор­мы рака) носит название карцинома, рак соединительной ткани -саркома, рак печени - гепатома, рак желез называется аденома, рак белых клеток крови - лейкемия и т. д.