Открытие Рентгена
Пятого ноября 1895 года немецкий физик Вильгельм Конрад Рентген проделал эксперимент по изучению люминесценции, вы­зываемой катодными лучами. Чтобы эффект был нагляднее, он на­глухо зашторил окна в лаборатории. Электронно-лучевую трубку он поместил в черный картонный ящик. Когда Рентген включил ее, он поразился, увидев вспышку света, исходящего отчего-то на другой половине комнаты. 
Оказалось, свет исходил от листа бумаги, по­крытого платиноцианидом бария, люминесцирующим веществом. Как это возможно: излучение проникает через стенки коробки и вызывает свечение бумаги. Рентген выключил электронно-лучевую трубку, и свечение исчезло. Тогда он опять включил трубку - све­чение появилось вновь. Рентген перенес бумагу в другую комнату - Она продолжала светиться. Ученому стало ясно, что в электронно­лучевой трубке возникает некая форма излучения, способного про­никать не только сквозь картон, но и сквозь стены.

У Рентгена не было никаких идей относительно происхожде­ния этих лучей, поэтому он дал им простое название- Х-лучи. Другие ученые стали называть их рентгеновскими лучами. (Теперь мы знаем, что скорость разогнавшихся электронов - катодные лучи являются потоком электронов - при попадании на их пути металлического барьера резко снижается и кинетическая энер­гия электронов переходит в энергию излучения, которое получи­ло название тормозное излучение. Рентгеновские лучи и являются примером такою излучения.)

Открытие рентгеновских лучей произвело бум в физике. Они буквально захватили воображение ученых, явились причиной це­лого шквала экспериментов, в результате которых всего несколь­ко месяцев спустя было открыто явление радиоактивности, и исследователи смогли погрузиться во внутренний мир атома. Когда в 1901 году начали присуждать нобелевские премии, Реп тген первым из физиков был удостоен этой высокой награды.