НК жизни

Значит, на поверхности бактерии оставалась только белковая оболочка бактериофага, а нуклеиновая кислота, которая находи­лась под ней, должна была проникнуть через отверстие, проде­ланное в стенке бактериальной клетки белком фага.

То, что в инфицируемую клетку проникает только нуклеиновый компонент вируса, не содержащий белка, убедительно показал американский генетик и вирусолог Алфред Дей Херши с помощью радиоактив­ных меток. Он пометил бактериофагов радиоактивными атомами фосфора и серы, выращивая вирусы в бактериях, поглощавших эти изотопы из питательной среды. Фосфор включался как в нук­леиновые кислоты, так и в белки, тогда как сера - исключитель­но в белки, так как нуклеиновые кислоты не содержат серы. Если при поражении бактериальной клетки фагом, помеченным обеи­ми метками, потомство вируса будет содержать меченый фосфор, но не будет содержать радиоактивной серы, это будет означать, что в клетку проникает только нуклеиновая кислота, а весь бе­лок остается снаружи. Отсутствие меченой серы у потомства по­зволит предположить, что весь материал для белка поставляется клеткой-хозяином. Результат эксперимента доказал правоту это­го предположения: новые вирусы содержали радиоактивный фос­фор (предоставленный им фагом-родителем), но не содержали меченой серы.

Таким образом, еще раз была продемонстрирована доминиру­ющая роль нуклеиновых кислот в жизненных процессах. В бак­терии попадает всего лишь нуклеиновая кислота бактериофагов, и внутри бактериальной клетки она начинает управлять создани­ем новых вирусов и их нуклеинового, и их белкового компонен­тов, используя при этом материал клетки-хозяина. Возможно, что некоторые необычно маленькие вирусы, например вирус верете­нообразных клубней картофеля, не содержат белковой оболочки вообще и состоят только из нуклеиновой кислоты.

С другой стороны, не исключено, что для инфицирования клетки нуклеиновая кислота не всегда необходима. В 1967 году было обнаружено, что почесуха, заболевание овец, вызывается некими частицами, значительно меньшими всех известных виру­сов, масса этих частиц составляет всего лишь 700 000, но что бо­лее важно - они не содержат нуклеиновой кислоты. Подобные частицы могут выступать в качестве чужеродных «репрессоров», которые изменяют работу гена в клетке таким образом, что он начинает воспроизводить эти частицы. То есть в данном случае паразит даже не использует для своих целей ферменты и субстра­ты, принадлежащие клетке-хозяину, а пользуется его генами. Су­ществует предположение, что и рассеянный склероз, которым страдают люди, по своему генезу сходен с почесухой овец.