Вирусы
Вирусы (от лат. virus - яд), мельчайшие биологические объекты (обычно размером от сотых до десятых долей мкм). Важней­шая особенность вирусов - их неспособность к самостоятельному размножению, что связано с отсутствием у них механизмов для синтеза белков и производства энер­гии. Ранее считалось, что вирусы могут раз­множаться только в живых клетках (что обычно и имеет место) , и это свойство входило в их научное определение. Сейчас доказана принципиальная возможность размножения некоторых вирусов и в разру­шенных клетках, но, несмотря на это, считается, что вирусы - облигатные (безус­ловные) внутриклеточные паразиты.

Строение вирусов. Вирусные части­цы, или вирионы, могут иметь сфери­ческую, нитевидную, палочковидную и более сложные формы. Одни вирусы (их иногда называют простыми) представ­лены только нуклеокапсидом -ге­номом вируса, заключённым в белковую обо­лочку  (капсид),  обычно построенную из множества молекул белка одного и того же или разных типов, уложенных по закономерностям кубической или спи­ральной симметрии. У других (сложных) вирусов нуклеокапсид окружён наружной обо­лочкой (мембраной), обычно состоящей из липидов с вкраплениями белков и гликопротеинов. Геном вируса представлен либо молекулой ДНК (ДНК-содержащие вирусы), либо одной или несколькими молеку­лами РНК (РНК-содержащие вирусы), при­чём у разных вирусов эти молекулы могут быть однонитевыми или двунитевыми, линейными или кольцевыми.

Размеры генома варьируют обычно от нескольких тысяч до 30 тыс. нуклеотидов у РНК-содержащих вирусов и до нескольких сотен ты­сяч нуклеотидов у ДНК-содержащих. Са­мые мелкие геномы имеют всего несколько ге­нов, которые кодируют белок (белки) ви­русной оболочки и некоторые ферменты, принимающие участие в синтезе вирус­ных нуклеиновых кислот. В более круп­ных геномах (особенно у ДНК-содер­жащих вирусов) закодирована дополнитель­ная информация, не всегда обязательная для сохранения жизнеспособности вируса, но обеспечивающая их более эффективное и независимое от внутриклеточных условий размножение. Например, в ДНК-геноме мимивируса, поражающего амёб, заключено около 1200 генов, т. е. больше, чем в ДНК некоторых паразитических микроорганизмов. Существуют т. н. дефектные вирусы (например, вирус гепатита дельта), которых называют па­разитами "вдвойне". У них нарушены те или иные системы репродукции, поэтому для образования потомства им требуется не только внутриклеточная среда, но и помощь со стороны другого полноценного вируса (в данном случае - вирус гепатита В). Для некоторых парвовирусов в качестве по­мощника выступают аденовирусы. Вирусы мо­гут поражать все живые организмы. Вирусы бактерий называют бактериофагами (фа­гами). Описано несколько тысяч вирусов.