Опыты Беринга

В 1890 году немецкий военный врач Эмиль Адольф фон Бе­ринг, работавший в лаборатории Коха, попробовал реализовать на практике идею другого способа создания невосприимчивости к инфекционному заболеванию. Фон Беринг предположил, что воз­будители заболеваний вызывают образование в организме неких специальных защитных веществ, которые в дальнейшем и обус­лавливают невосприимчивость к этому заболеванию. Зачем рис­ковать, вводя человеку самих микробов, пусть даже ослабленных? Не лучше ли инфицировать микробами животных, выделить из них те защитные вещества, которые образуются в ответ на попа­дание в организм инфекции, и вводить эти вещества человеку?

Проведя необходимые эксперименты, фон Беринг убедился в том, что его идея правильная. Защитные вещества, которые он искал, находились в сыворотке крови. Фон Беринг назвал их антитоксинами. Заражая животных столбняком и дифтерией, он получил антитоксины против этих заболеваний. Его первый опыт введения дифтерийного антитоксина больному ребенку имел та­кой потрясающий успех, что новый способ лечения этого тяже­лого заболевания был тут же признан, что значительно сократи­ло смертность от дифтерии.

Вместе с фон Берингом работал Пауль Эрлих (который по­зднее изобрел «волшебную пулю» против сифилиса), в его задачу входило подобрать правильные дозы антитоксина при лечении дифтерии. Позднее он порвал с фон Берингом (Эрлих был чрез­вычайно вспыльчивым, что часто становилось поводом для раз­рыва отношений с друзьями и коллегами) и уже в одиночку про­должал разрабатывать детали методики рационального лечения сывороткой. Фон Беринг в 1901 году был удостоен Нобелевской премии в области медицины и физиологии, это был первый год присуждения нобелевских премий. Эрлих получил эту премию в 1908 году, разделив ее с русским микробиологом Ильей Ильичом Мечниковым.